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Por qué el escepticismo es parte integral de la ciencia, pero no todo es bueno

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Dr Kabir H Biswas smiling in a grey blazer and blue shirt in his lab.

El Dr. Kabir H Biswas, de la Universidad Hamad Bin Khalifa, escribe sobre los desafíos que plantea el escepticismo no científico y por qué un mayor intercambio de conocimiento es el único remedio.

Los seres humanos son curiosos por naturaleza, a menudo reflexionan sobre el mundo que los rodea. Nuestra curiosidad comienza temprano en la infancia, alcanza su punto máximo en la edad adulta y continúa durante las últimas etapas de nuestras vidas.

Cuando somos niños, estamos intrigados por fenómenos como el parpadeo de las estrellas o la quema de papel, pero a medida que crecemos, los cambios en las condiciones climáticas o el desarrollo de enfermedades probablemente despertarán nuestros intereses.

Un estudio sistemático de tales fenómenos se conoce como el método científico, que consiste en formar y probar hipótesis de la mejor manera posible que conocemos. El resultado de este análisis finalmente forma la base de nuestra comprensión de los fenómenos.

Muy a menudo, el estudio científico es un proceso iterativo en el sentido de que nuestra comprensión de cualquier fenómeno se renueva a medida que los datos actualizados están disponibles para la comunidad de investigación. Esto se debe en gran medida al desarrollo de tecnologías que proporcionan datos de mejor calidad y, por lo tanto, ofrecen información más profunda sobre el fenómeno.

Es imperativo darse cuenta de que los avances tecnológicos dependen de nuestra comprensión del mecanismo de cómo funcionan las cosas. Por lo tanto, es seguro decir que la comprensión científica de cualquier fenómeno es un proceso cíclico en el que las nuevas ideas obtenidas de la utilización de tecnologías avanzadas permiten una mayor comprensión del fenómeno.

A medida que avanzan las tecnologías, descubrimos matices más profundos del fenómeno en cuestión. Un ejemplo de ello serían los descubrimientos de por qué ciertas personas no responden a un tratamiento terapéutico específico.

Por ejemplo, algunos pacientes con cáncer pueden no responder a un medicamento contra el cáncer, quizás debido al hecho de que no expresan proteínas sobre las que actúa el medicamento contra el cáncer o un cambio en la proteína que hace que el medicamento sea ineficaz.

Con el advenimiento de varias tecnologías ‘basadas en ómicas’, como la genómica, la transcriptómica y la proteómica, es posible identificar estas razones específicas del paciente.

Los fenómenos científicos también evolucionan con el tiempo e incluso el más importante de todos los descubrimientos puede volverse cada vez más irrelevante. Por ejemplo, los científicos han estado tratando una variedad de infecciones bacterianas durante mucho tiempo con antibióticos clásicos, algunos de los cuales fueron descubiertos décadas y quizás siglos atrás.

Sin embargo, algunas especies bacterianas han desarrollado resistencia a estos antibióticos clásicos. Por lo tanto, el mecanismo de los antibióticos clásicos descubiertos previamente puede no aplicarse a estas especies bacterianas evolucionadas. Esto plantea el requisito de nuevos estudios científicos y continúa aplicándose a enfermedades como el cáncer.

Si queremos estar al tanto de los fenómenos en evolución, sigue siendo importante para nosotros seguir haciendo preguntas sobre ideas científicas y conocimientos.

El escepticismo debería ser una parte integral de nuestro proceso de descubrimiento, pero también deberíamos poder distinguir entre el escepticismo basado en la ciencia (uno que nos ayuda a progresar) y otros escepticismos como los basados en creencias políticas, religiosas o morales. Ninguno de estos se basa en observaciones o datos rigurosos y puede obstaculizar nuestros avances científicos.

El escepticismo a la terapia con vacunas está muy extendido y parece no estar correlacionado con los estados económicos y educativos de las regiones o países donde generalmente se observa dicha reticencia. Es más probable que se atribuya a las creencias religiosas o la falta de conciencia pública sobre las vacunas y cómo nos ayudan a prevenir enfermedades infecciosas.

Igualmente, las personas pueden ser escépticas de la investigación del cáncer. Los científicos han progresado enormemente en el tratamiento de algunos tipos de cáncer al prolongar la esperanza de vida en los pacientes, sin embargo, hay varios aspectos de la enfermedad que aún no se han entendido para desarrollar una cura definitiva aplicable a todos los tipos de cáncer.

Los alimentos genéticamente modificados, que son fáciles de producir con componentes deseables, vienen con sus propias formas de tergiversación y escepticismo, aunque hasta ahora no se ha establecido de manera concluyente ningún efecto adverso sobre nuestra salud.

Si bien el escepticismo no científico continúa persistiendo entre nosotros, la adquisición de conocimientos suficientes será clave para su resolución. Las instituciones educativas deberían desempeñar un papel crítico como una de las principales fuentes de conocimiento.

Las instituciones educativas también deben inculcar una apreciación y comprensión del método científico, no solo en los estudiantes que estudian estas materias, sino también entre el público en general. Pero, ¿cómo se puede lograr esto?

Una mayor interacción entre los investigadores en diversos campos de estudio y el público probablemente aumentará su fe en la ciencia. Esto requerirá los esfuerzos coordinados de la comunidad de investigadores, así como de los profesionales de los medios de comunicación.

Es importante destacar que los estudiantes expuestos a la investigación de vanguardia en diversas instituciones educativas desempeñarán un papel esencial en disipar el escepticismo no científico al interactuar y discutir la investigación y la comprensión actual de los fenómenos relevantes con el público.

En general, el escepticismo en la ciencia y las ideas científicas es bueno para nuestra comprensión de los fenómenos naturales que nos rodean. Sin embargo, el escepticismo no científico plantea un desafío importante y puede diluir gran parte de nuestros esfuerzos como comunidad de investigación. Un mayor intercambio de conocimiento científico es nuestro único remedio.

Por el Dr. Kabir H Biswas

El Dr. Kabir H Biswas es profesor asistente en el Colegio de Salud y Ciencias de la Vida, parte de la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar.

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Este dron de combate no tripulado puede alcanzar velocidades de 2.414 km h

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Este dron de combate no tripulado puede alcanzar velocidades de 2.414 km h

Los drones de combate no tripulados ya no son nuevos. La razón es que a menudo hemos oído hablar de los drones de combate utilizados con fines bélicos. Pero solo recientemente Kelley Aerospace ha llevado la tecnología de drones de combate no tripulados un paso más allá.

¡Cómo no, se sabe que este dron de combate llamado Arrow puede viajar a velocidades de hasta 2.414 kilómetros por hora!

El dron también viene con un cuerpo hecho de fibra de carbono para mantenerlo liviano. Además de eso, la forma es muy minimalista y también nítida, lo que le permite ir muy rápido.

El CEO de Kelley Aerospace, Ian Lim, dijo que Arrow se presentó como un dron UAV que se enfoca en la velocidad pero que tampoco deja otros sectores importantes como la dureza.

“Los UAV son más conocidos por su resistencia. Pero no por su velocidad. Por eso, con el UAV Arrow Supersonic, podemos resolver el problema de la velocidad”, dijo Ian Lim.

Se afirma que actualmente, el dron Arrow todavía se encuentra en la etapa de prototipo. Su partido ahora está tratando de presentar un modelo con una escala de 1/4 que luego se utilizará como prueba de su concepto.

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Este investigador creó con éxito un ‘tatuaje inteligente’, puede emitir luz

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Este investigador creó con éxito un 'tatuaje inteligente', puede emitir luz

Los científicos han creado un ‘tatuaje inteligente’ que se puede aplicar a la piel humana y al brillo. Estos tatuajes se basan en la misma tecnología de emisión de luz que se encuentra en todo, desde televisores y pantallas de teléfonos inteligentes.

Sin embargo, pueden aplicarse de la misma manera que un tatuaje temporal, colocarse en papel y luego transferirse a la piel de una persona. Esa tecnología se puede utilizar para hacer que la piel de un atleta brille si necesita beber agua. El tatuaje también puede iluminarse como una advertencia si una persona está expuesta al sol. También se pueden aplicar a objetos, como alimentos, que pueden señalar cuando han pasado su fecha de caducidad.

Pero no solo es necesario usarlo funcionalmente, y los tatuajes brillantes también se pueden usar para la moda. Al ver esto, un investigador de la University College London, Franco Cacialli, dio sus comentarios.

“El OLED tatuable que les mostramos por primera vez se puede hacer a gran escala y muy barato. Se pueden combinar con otras formas de tatuaje electrónico para una amplia gama de usos ”, dice Franco Cacialli.

“Esto podría ser para la moda, por ejemplo, para hacer tatuajes brillantes y uñas que emiten luz. En los deportes, se pueden combinar con un sensor de sudor para señalar la deshidratación. “, él continuó.

“En el cuidado de la salud, pueden emitir luz cuando cambia la condición de un paciente, o, si los tatuajes se cambian hacia la piel, podrían potencialmente combinarse con terapia fotosensible para atacar las células cancerosas, por ejemplo”, dijo.

“Nuestro estudio de prueba de concepto es el primer paso. Los desafíos futuros incluirán encapsular el OLED tanto como sea posible para evitar que se deteriore rápidamente por contacto con el aire, así como integrar el dispositivo con una batería o supercondensador. “Él concluyó.

Sin embargo, esta no será la primera vez que los ingenieros incorporen nueva tecnología a los tatuajes. Esta declaración fue hecha por el autor principal e investigador del Instituto Italiano de Tecnología, Virgilio Mattoli.

“En el Instituto Italiano de Tecnología, hemos sido pioneros en electrodos que hemos tatuado en la piel de las personas y que se pueden utilizar para realizar pruebas de diagnóstico como un electrocardiograma”, dijo Virgilio Mattoli.

“La ventaja de esta tecnología es que es barata, fácil de aplicar y usar, y es fácil de lavar con agua y jabón”. él continuó.

El nuevo estudio vio a los investigadores construir dispositivos OLED de solo 2,3 micrómetros de grosor, menos de 400 milímetros o un tercio de la longitud de una célula sanguínea. Consiste en un polímero electroluminiscente, que se enciende cuando se aplica un campo eléctrico, que luego se coloca sobre una capa aislante y papel de tatuaje estándar.

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Este es el Hyperloop, el tren del futuro que será más rápido que los aviones

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Este es el Hyperloop, el tren del futuro que será más rápido que los aviones

Hyperloop es un concepto de transporte que se introdujo en 2013. Parece un tren, pero se afirma que su velocidad puede atravesar 1.207 Km / hora.

La persona que introdujo por primera vez este concepto de transporte fue Elon Musk, donde explicó que el Hyperloop se mueve creando una presión baja que permite que la cápsula se mueva a velocidades muy altas.

Debido a que es tan rápido, se dice que el Hyperloop es más rápido que el avión. El concepto es como un tren colocado en una tubería gigante en la que el tren puede ser humano o de mercancías.

El tren, que pensamos como la cápsula, será tirado más tarde usando una aspiradora. Entonces, de ahí la razón por la que este Hyperloop es muy rápido.

Las cápsulas en la tubería están diseñadas para flotar, ya sea por el método de colchón de aire o por tecnología magnética. Hyperloop es básicamente similar a un tren de tipo levitación magnética (maglev), es solo que debido a que no está obstruido por la presión del aire, la velocidad es mucho mayor.

Varios países ya están interesados ​​en implementar Hyperloop en el futuro. Hyperloop Transportation Technologies, por ejemplo, anunció en 2017 que presentaría Hyperloops en EE. UU., Eslovaquia, Abu Dhabi, República Checa, India, Brasil, Corea del Sur e Indonesia.

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