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Por qué el escepticismo es parte integral de la ciencia, pero no todo es bueno

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Dr Kabir H Biswas smiling in a grey blazer and blue shirt in his lab.

El Dr. Kabir H Biswas, de la Universidad Hamad Bin Khalifa, escribe sobre los desafíos que plantea el escepticismo no científico y por qué un mayor intercambio de conocimiento es el único remedio.

Los seres humanos son curiosos por naturaleza, a menudo reflexionan sobre el mundo que los rodea. Nuestra curiosidad comienza temprano en la infancia, alcanza su punto máximo en la edad adulta y continúa durante las últimas etapas de nuestras vidas.

Cuando somos niños, estamos intrigados por fenómenos como el parpadeo de las estrellas o la quema de papel, pero a medida que crecemos, los cambios en las condiciones climáticas o el desarrollo de enfermedades probablemente despertarán nuestros intereses.

Un estudio sistemático de tales fenómenos se conoce como el método científico, que consiste en formar y probar hipótesis de la mejor manera posible que conocemos. El resultado de este análisis finalmente forma la base de nuestra comprensión de los fenómenos.

Muy a menudo, el estudio científico es un proceso iterativo en el sentido de que nuestra comprensión de cualquier fenómeno se renueva a medida que los datos actualizados están disponibles para la comunidad de investigación. Esto se debe en gran medida al desarrollo de tecnologías que proporcionan datos de mejor calidad y, por lo tanto, ofrecen información más profunda sobre el fenómeno.

Es imperativo darse cuenta de que los avances tecnológicos dependen de nuestra comprensión del mecanismo de cómo funcionan las cosas. Por lo tanto, es seguro decir que la comprensión científica de cualquier fenómeno es un proceso cíclico en el que las nuevas ideas obtenidas de la utilización de tecnologías avanzadas permiten una mayor comprensión del fenómeno.

A medida que avanzan las tecnologías, descubrimos matices más profundos del fenómeno en cuestión. Un ejemplo de ello serían los descubrimientos de por qué ciertas personas no responden a un tratamiento terapéutico específico.

Por ejemplo, algunos pacientes con cáncer pueden no responder a un medicamento contra el cáncer, quizás debido al hecho de que no expresan proteínas sobre las que actúa el medicamento contra el cáncer o un cambio en la proteína que hace que el medicamento sea ineficaz.

Con el advenimiento de varias tecnologías ‘basadas en ómicas’, como la genómica, la transcriptómica y la proteómica, es posible identificar estas razones específicas del paciente.

Los fenómenos científicos también evolucionan con el tiempo e incluso el más importante de todos los descubrimientos puede volverse cada vez más irrelevante. Por ejemplo, los científicos han estado tratando una variedad de infecciones bacterianas durante mucho tiempo con antibióticos clásicos, algunos de los cuales fueron descubiertos décadas y quizás siglos atrás.

Sin embargo, algunas especies bacterianas han desarrollado resistencia a estos antibióticos clásicos. Por lo tanto, el mecanismo de los antibióticos clásicos descubiertos previamente puede no aplicarse a estas especies bacterianas evolucionadas. Esto plantea el requisito de nuevos estudios científicos y continúa aplicándose a enfermedades como el cáncer.

Si queremos estar al tanto de los fenómenos en evolución, sigue siendo importante para nosotros seguir haciendo preguntas sobre ideas científicas y conocimientos.

El escepticismo debería ser una parte integral de nuestro proceso de descubrimiento, pero también deberíamos poder distinguir entre el escepticismo basado en la ciencia (uno que nos ayuda a progresar) y otros escepticismos como los basados en creencias políticas, religiosas o morales. Ninguno de estos se basa en observaciones o datos rigurosos y puede obstaculizar nuestros avances científicos.

El escepticismo a la terapia con vacunas está muy extendido y parece no estar correlacionado con los estados económicos y educativos de las regiones o países donde generalmente se observa dicha reticencia. Es más probable que se atribuya a las creencias religiosas o la falta de conciencia pública sobre las vacunas y cómo nos ayudan a prevenir enfermedades infecciosas.

Igualmente, las personas pueden ser escépticas de la investigación del cáncer. Los científicos han progresado enormemente en el tratamiento de algunos tipos de cáncer al prolongar la esperanza de vida en los pacientes, sin embargo, hay varios aspectos de la enfermedad que aún no se han entendido para desarrollar una cura definitiva aplicable a todos los tipos de cáncer.

Los alimentos genéticamente modificados, que son fáciles de producir con componentes deseables, vienen con sus propias formas de tergiversación y escepticismo, aunque hasta ahora no se ha establecido de manera concluyente ningún efecto adverso sobre nuestra salud.

Si bien el escepticismo no científico continúa persistiendo entre nosotros, la adquisición de conocimientos suficientes será clave para su resolución. Las instituciones educativas deberían desempeñar un papel crítico como una de las principales fuentes de conocimiento.

Las instituciones educativas también deben inculcar una apreciación y comprensión del método científico, no solo en los estudiantes que estudian estas materias, sino también entre el público en general. Pero, ¿cómo se puede lograr esto?

Una mayor interacción entre los investigadores en diversos campos de estudio y el público probablemente aumentará su fe en la ciencia. Esto requerirá los esfuerzos coordinados de la comunidad de investigadores, así como de los profesionales de los medios de comunicación.

Es importante destacar que los estudiantes expuestos a la investigación de vanguardia en diversas instituciones educativas desempeñarán un papel esencial en disipar el escepticismo no científico al interactuar y discutir la investigación y la comprensión actual de los fenómenos relevantes con el público.

En general, el escepticismo en la ciencia y las ideas científicas es bueno para nuestra comprensión de los fenómenos naturales que nos rodean. Sin embargo, el escepticismo no científico plantea un desafío importante y puede diluir gran parte de nuestros esfuerzos como comunidad de investigación. Un mayor intercambio de conocimiento científico es nuestro único remedio.

Por el Dr. Kabir H Biswas

El Dr. Kabir H Biswas es profesor asistente en el Colegio de Salud y Ciencias de la Vida, parte de la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar.

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Microsoft desarrolla inteligencia artificial que nos permite hablar con personas que han fallecido

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Microsoft desarrolla inteligencia artificial que nos permite hablar con personas que han fallecido

El progreso tecnológico es cada vez más rápido, especialmente ahora que los desarrolladores innovan constantemente para traer la última y mejor tecnología.

Hablando de tecnología, la tecnología AI (Inteligencia Artificial) es la más desarrollada en este momento. Esta tecnología, programada para simular el pensamiento y la acción similares a los humanos, realmente prosperará en 2021.

Para aquellos de ustedes que están confundidos, esta tecnología ya está a su alrededor. Un ejemplo es el Asistente de Google, Siri o Alexa.

Toda la IA todavía está en un modelo 2D. Actualmente, Microsoft planea desarrollar esto en 3D. luego, la IA puede hablar directamente con formas y expresiones faciales basadas en los datos recopilados.

Por supuesto, esta IA se puede aplicar a personas que han muerto mediante la recopilación de grabaciones de voz, fotos, correos electrónicos, actividades en las redes sociales, etc.

Lamentablemente, esta innovación aún se encuentra en la etapa de legalización de patentes y aún no ha comenzado a desarrollarse. Aunque suene interesante, esto ha comenzado a ser cuestionado por muchas personas.

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Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

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Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

Es posible que Cadillac tenga en mente su vehículo eléctrico de superlujo Celestiq para el futuro cercano, pero dos nuevos conceptos, un salón autónomo y un automóvil volador, en el CES 2021 de hoy muestran que también está mirando hacia adelante en la electrificación. Cadillac Personal Autonomous Vehicle y Cadillac Vertical Take-off and Landing (VTOL) Personal Drone no están exactamente cerca de un lanzamiento comercial, pero son parte de la visión del fabricante de automóviles de cómo incluso aquellos que no quieren conducir un vehículo eléctrico ellos mismos todavía pueden encontrar algunos vehículos eléctricos en su futuro.

De los dos, el PAV es el más factible. Se parece un poco a la cápsula autónoma Origin de Cruise, solo que con señales de diseño de Cadillac y una puerta resbaladiza de tres partes en un lado, elimina por completo los controles de conducción manuales en favor de una computadora a cargo.

Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

El resultado, dice Cadillac, es “una sala de estar móvil configurada para la máxima comodidad y una mejor experiencia del cliente”. El interior se parece más a un salón que a la cabina de un vehículo, con una franja de asientos a lo largo de tres lados, asientos reclinables y cojines dispersos, todo debajo de un techo de vidrio completo. Cadillac dice que se accedería a la tecnología mediante biometría, como control de voz o gestos para ajustar la temperatura y el audio, pero que una IA a bordo también podría tener en cuenta cosas como la temperatura corporal para ajustar la configuración de manera proactiva.

Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

Mientras tanto, el Cadillac VTOL Personal Drone es un poco más inverosímil. Este, dice el fabricante de automóviles, está destinado a “dar una vista previa de una visión del futuro en la que sea posible viajar en avión personal”.

Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

El control de vuelo también sería autónomo, lo que significa que los pasajeros, de los cuales solo hay espacio para uno en el interior, no necesitarían tener capacitación para usar el Dron personal VTOL. En su lugar, lo convocarían a la parte superior de su edificio y luego volarían al área de aterrizaje compatible con VTOL más cercana, posiblemente encontrándose con un PAV para completar el resto del viaje.

Los conceptos de coche volador Cadillac y cápsula autónoma insinúan una hoja de ruta eléctrica

Como es un concepto, los detalles completos son escasos. Aún así, Cadillac dice que podría funcionar con una batería de 90 kWh, impulsando cuatro rotores que le permitirían despegar y aterrizar verticalmente, así como volar horizontalmente. Con una batería de ese tamaño, la autonomía no sería significativa y Cadillac prevé una velocidad máxima de alrededor de 56 mph. Aún así, eso probablemente sería mucho más rápido que intentar tomar un taxi a través de un denso entorno urbano.

El objetivo de GM aquí, según Michael Simcoe, vicepresidente de diseño global del fabricante de automóviles, no es solo flexibilizar sus habilidades de diseño. En cambio, está ansioso por mostrar cómo la electrificación afectará a más vehículos que usted va a un concesionario Cadillac – o, de hecho, a un Chevrolet, GMC, Buick u otro concesionario del grupo GM – para comprar o arrendar como individuo. Son el primero de una serie de conceptos que el fabricante de automóviles tiene en mente, como parte de la cartera Cadillac Halo, y pronto se revelará otro biplaza.

Cadillac no está diciendo si eso significa que los planes de producción están en las cartas, o si se trata más de generar ideas. Aún así, con la tecnología autónoma que se está desarrollando en Cruise AV y Ultium que promete electrificación flexible en una amplia variedad de estilos de vehículos, la idea de un Cadillac PAV al menos no está del todo fuera de lugar. De hecho, podría ofrecer una opción más lujosa junto con Cruise’s Origin, para aquellos que estén dispuestos a gastar un poco más para viajar con estilo.

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Las cuentas secundarias de Oculus Quest 2, el uso compartido de aplicaciones tienen muchas advertencias

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Las cuentas secundarias de Oculus Quest 2, el uso compartido de aplicaciones tienen muchas advertencias

Los temores de los fanáticos de Oculus finalmente se hicieron realidad cuando Facebook anunció que Oculus Quest 2 requeriría una cuenta de Facebook para usarlo. Ese estricto requisito tuvo implicaciones muy significativas y en su mayoría negativas y parece que continuarán a pesar de las crecientes críticas y reacciones violentas. Dicho esto, Oculus Quest 2 también vino con limitaciones que no están directamente relacionadas con las cuentas de Facebook y, aunque algunas de ellas se eliminarán pronto, la implementación podría dejar a los usuarios, especialmente a las familias, rascándose la cabeza en confusión.

Tal como está, Oculus Quest 2 se limita a usar una y solo una cuenta de Facebook, lo que hace que compartir el dispositivo con familiares o amigos sea tedioso e inseguro. Si bien no hay nada técnica o físicamente que impida que los usuarios más jóvenes disfruten de las experiencias de realidad virtual de Oculus, la plataforma hasta la fecha no tiene ningún control parental. Oculus cambiará eso en Quest 2, primero como un experimento antes de un lanzamiento más amplio, pero, como dicen, el diablo está en los detalles.

Un solo dispositivo Oculus Quest 2 pronto podrá admitir hasta otras tres cuentas secundarias para un total de cuatro. Además, el titular de la cuenta principal podrá compartir las aplicaciones que compró con esas cuentas secundarias, que es como Oculus cree que los padres podrán controlar lo que sus hijos pueden usar. Sin embargo, las cuentas secundarias también pueden realizar compras en el dispositivo compartido, pero no podrán compartir sus aplicaciones con la cuenta principal.

Oculus Quest 2 también admitirá el uso compartido de aplicaciones entre diferentes dispositivos, pero eso también es bastante complicado. Requiere que una cuenta principal también haya iniciado sesión en esos otros dispositivos para compartir aplicaciones con cuentas secundarias allí. Oculus señala que cuando las cuentas secundarias obtienen sus propios dispositivos y se convierten en cuentas principales, ya no tendrán acceso a las aplicaciones compartidas.

Si bien Oculus está posicionando estas nuevas funciones como una forma para que los miembros de la familia compartan el mismo dispositivo de realidad virtual, parece ignorar un aspecto importante. Todas esas cuentas secundarias aún deben ser cuentas de Facebook, lo que significa que los niños menores de 13 años aún no pueden tener sus propias cuentas separadas. Algunos podrían argumentar que serían demasiado jóvenes para usar Oculus Quest 2 de todos modos, pero la restricción también podría tentar a algunas familias a crear cuentas de Facebook para niños que mienten sobre su edad.

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