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Por qué el escepticismo es parte integral de la ciencia, pero no todo es bueno

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Dr Kabir H Biswas smiling in a grey blazer and blue shirt in his lab.

El Dr. Kabir H Biswas, de la Universidad Hamad Bin Khalifa, escribe sobre los desafíos que plantea el escepticismo no científico y por qué un mayor intercambio de conocimiento es el único remedio.

Los seres humanos son curiosos por naturaleza, a menudo reflexionan sobre el mundo que los rodea. Nuestra curiosidad comienza temprano en la infancia, alcanza su punto máximo en la edad adulta y continúa durante las últimas etapas de nuestras vidas.

Cuando somos niños, estamos intrigados por fenómenos como el parpadeo de las estrellas o la quema de papel, pero a medida que crecemos, los cambios en las condiciones climáticas o el desarrollo de enfermedades probablemente despertarán nuestros intereses.

Un estudio sistemático de tales fenómenos se conoce como el método científico, que consiste en formar y probar hipótesis de la mejor manera posible que conocemos. El resultado de este análisis finalmente forma la base de nuestra comprensión de los fenómenos.

Muy a menudo, el estudio científico es un proceso iterativo en el sentido de que nuestra comprensión de cualquier fenómeno se renueva a medida que los datos actualizados están disponibles para la comunidad de investigación. Esto se debe en gran medida al desarrollo de tecnologías que proporcionan datos de mejor calidad y, por lo tanto, ofrecen información más profunda sobre el fenómeno.

Es imperativo darse cuenta de que los avances tecnológicos dependen de nuestra comprensión del mecanismo de cómo funcionan las cosas. Por lo tanto, es seguro decir que la comprensión científica de cualquier fenómeno es un proceso cíclico en el que las nuevas ideas obtenidas de la utilización de tecnologías avanzadas permiten una mayor comprensión del fenómeno.

A medida que avanzan las tecnologías, descubrimos matices más profundos del fenómeno en cuestión. Un ejemplo de ello serían los descubrimientos de por qué ciertas personas no responden a un tratamiento terapéutico específico.

Por ejemplo, algunos pacientes con cáncer pueden no responder a un medicamento contra el cáncer, quizás debido al hecho de que no expresan proteínas sobre las que actúa el medicamento contra el cáncer o un cambio en la proteína que hace que el medicamento sea ineficaz.

Con el advenimiento de varias tecnologías ‘basadas en ómicas’, como la genómica, la transcriptómica y la proteómica, es posible identificar estas razones específicas del paciente.

Los fenómenos científicos también evolucionan con el tiempo e incluso el más importante de todos los descubrimientos puede volverse cada vez más irrelevante. Por ejemplo, los científicos han estado tratando una variedad de infecciones bacterianas durante mucho tiempo con antibióticos clásicos, algunos de los cuales fueron descubiertos décadas y quizás siglos atrás.

Sin embargo, algunas especies bacterianas han desarrollado resistencia a estos antibióticos clásicos. Por lo tanto, el mecanismo de los antibióticos clásicos descubiertos previamente puede no aplicarse a estas especies bacterianas evolucionadas. Esto plantea el requisito de nuevos estudios científicos y continúa aplicándose a enfermedades como el cáncer.

Si queremos estar al tanto de los fenómenos en evolución, sigue siendo importante para nosotros seguir haciendo preguntas sobre ideas científicas y conocimientos.

El escepticismo debería ser una parte integral de nuestro proceso de descubrimiento, pero también deberíamos poder distinguir entre el escepticismo basado en la ciencia (uno que nos ayuda a progresar) y otros escepticismos como los basados en creencias políticas, religiosas o morales. Ninguno de estos se basa en observaciones o datos rigurosos y puede obstaculizar nuestros avances científicos.

El escepticismo a la terapia con vacunas está muy extendido y parece no estar correlacionado con los estados económicos y educativos de las regiones o países donde generalmente se observa dicha reticencia. Es más probable que se atribuya a las creencias religiosas o la falta de conciencia pública sobre las vacunas y cómo nos ayudan a prevenir enfermedades infecciosas.

Igualmente, las personas pueden ser escépticas de la investigación del cáncer. Los científicos han progresado enormemente en el tratamiento de algunos tipos de cáncer al prolongar la esperanza de vida en los pacientes, sin embargo, hay varios aspectos de la enfermedad que aún no se han entendido para desarrollar una cura definitiva aplicable a todos los tipos de cáncer.

Los alimentos genéticamente modificados, que son fáciles de producir con componentes deseables, vienen con sus propias formas de tergiversación y escepticismo, aunque hasta ahora no se ha establecido de manera concluyente ningún efecto adverso sobre nuestra salud.

Si bien el escepticismo no científico continúa persistiendo entre nosotros, la adquisición de conocimientos suficientes será clave para su resolución. Las instituciones educativas deberían desempeñar un papel crítico como una de las principales fuentes de conocimiento.

Las instituciones educativas también deben inculcar una apreciación y comprensión del método científico, no solo en los estudiantes que estudian estas materias, sino también entre el público en general. Pero, ¿cómo se puede lograr esto?

Una mayor interacción entre los investigadores en diversos campos de estudio y el público probablemente aumentará su fe en la ciencia. Esto requerirá los esfuerzos coordinados de la comunidad de investigadores, así como de los profesionales de los medios de comunicación.

Es importante destacar que los estudiantes expuestos a la investigación de vanguardia en diversas instituciones educativas desempeñarán un papel esencial en disipar el escepticismo no científico al interactuar y discutir la investigación y la comprensión actual de los fenómenos relevantes con el público.

En general, el escepticismo en la ciencia y las ideas científicas es bueno para nuestra comprensión de los fenómenos naturales que nos rodean. Sin embargo, el escepticismo no científico plantea un desafío importante y puede diluir gran parte de nuestros esfuerzos como comunidad de investigación. Un mayor intercambio de conocimiento científico es nuestro único remedio.

Por el Dr. Kabir H Biswas

El Dr. Kabir H Biswas es profesor asistente en el Colegio de Salud y Ciencias de la Vida, parte de la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar.

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China lanza el primer teleférico de vidrio del mundo y brinda a los pasajeros hermosas vistas

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China lanza el primer teleférico de vidrio del mundo y brinda a los pasajeros hermosas vistas

China ha presentado su primer tren elevado con fondo de cristal, que permitirá a los pasajeros ver vistas de 270 grados del hermoso paisaje del país.

Según un informe de CNN, adaptado el miércoles (7/7/2021), el tren elevado con fondo de cristal, que se asemeja al animal más popular del país, el Panda, se lanzó desde la línea de producción desde Chengdu, provincia de Sichuan, el 26 de junio.

El tren funciona con energía renovable y puede viajar a una velocidad de 80 km / h. El tren es parte del proyecto Dayi Air-Rail, que incluye la primera vía de demostración de riel de suspensión de energía renovable de China.

Según Global News, informado el miércoles (7/7/2021), el carril aéreo de nueva energía se refiere a un teleférico impulsado por una batería de litio.

Máximo 120 personas pueden caber en cada coche. Dado que el vidrio puede reflejar el calor, el tren tiene aire acondicionado para equilibrarlo. Está hecho de material ligero de fibra de carbono. A diferencia del metro o el tren ligero, el proyecto de tren aéreo combina el tráfico turístico y las características turísticas.

El Ferrocarril Dayi, con una distancia de unos 11,5 kilómetros, tiene cuatro estaciones que conectan varios puntos turísticos importantes. El proyecto está siendo desarrollado por Zhongtang Air Rail Technology. Su objetivo es que la construcción se complete a fines de este año.

“La nueva generación de vehículos pesa alrededor de 2,5 toneladas, es 0,5 toneladas más liviana que los tradicionales y tiene el coeficiente de peso propio más bajo de la industria”, dijo Zhong Min, subdirector general de Zhongtang Air Rail.

imagen:- CGTN

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Este YouTuber construye una mini PC que puede ejecutar el sistema operativo macOS Big Sur

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Este YouTuber construye una mini PC que puede ejecutar el sistema operativo macOS Big Sur

La ejecución del sistema operativo macOS en dispositivos de PC se ha convertido en algo común, pero ¿qué sucede si el sistema operativo se ejecuta en una mini PC con especificaciones no demasiado altas? Por supuesto, eso es algo bastante interesante.

Recientemente, un YouTuber llamado Ike T. Sanglay o Iketsj subió un video en el que intenta ensamblar un dispositivo de PC que luego ejecutará macOS de Apple.

Inicialmente, Iketsj usó la placa LattePanda Alpha SBC que luego estaba equipada con un Intel Core M3, 8GB de RAM, 240GB SSD y también estaba conectada a un Arduio Leonardo.

El proceso de fabricación de la carcasa también se muestra donde Iketsj lo hizo usando una impresora 3D. Se puede decir que los resultados del caso son bastante buenos donde se pueden incluir todos los componentes como la placa, la pantalla y el teclado en un tamaño que no es demasiado grande.

Aunque no se muestra el proceso de instalación de macOS Big Sur (Hackintosh) en el dispositivo, al menos Iketsj muestra cómo se puede usar macOS sin problemas.

En el video, Iketsj dice que cuesta más ensamblar el dispositivo que comprar una Mac Mini de Apple. Pero Iketsj quiere hacer algo desafiante y no quiere comprar un dispositivo prefabricado.

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Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

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Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

Archer Aviation lanzó oficialmente su primer taxi volador eléctrico llamado “Maker”. Tiene la forma de un helicóptero y se dice que tiene cero emisiones porque funciona con baterías.

Reportado por Reuters, el domingo (13/6/2021), el debut de Archer se realizó en un hangar usando tecnología XR para simular viajes.

Los taxis voladores de Archer Aviation no se pueden volar comercialmente. Sin embargo, los espectáculos y simulaciones han abierto los horizontes de muchas personas sobre el futuro.

Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

Archer espera que el taxi volador de Maker pueda lanzarse comercialmente para 2024. Actualmente, están en el proceso de certificar el avión de cuatro pasajeros.

“Nuestro objetivo real es crear soluciones de transporte para el mercado masivo en las ciudades y sus alrededores”, dijo el cofundador y codirector ejecutivo Brett Adcock.

Este taxi volador puede planear a una velocidad de 150 millas por hora (240 km por hora) por una distancia de hasta 60 millas (100 km). El precio es de US $ 3 a US $ 4 por milla para un pasajero.

Por ejemplo, un viaje de 17 millas costará entre US $ 50 y US $ 70 con un tiempo de viaje de 7 minutos. Esto es mucho más rápido que un viaje en automóvil que demora entre 60 y 90 minutos.

Sin embargo, los expertos predicen que el mercado multimillonario de eVTOL no generará dinero de inmediato y el momento de la aprobación es incierto.

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