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Ciencias

Los científicos desarrollan un aerosol nasal que puede desactivar el coronavirus

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La mayoría de los esfuerzos para combatir el coronavirus se han centrado en medidas de salud pública y la carrera por desarrollar una vacuna. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Columbia, la Universidad de Cornell y otros ha desarrollado algo nuevo: un aerosol nasal que ataca al virus directamente. En un estudio recientemente publicado, la mezcla fue eficaz para desactivar el nuevo coronavirus antes de que pudiera infectar las células.

Como todos los virus, el SARS-CoV-2 (el agente causante de COVID-19) necesita ingresar a una célula para reproducirse. El virus inyecta su genoma de ARN y secuestra la maquinaria celular para hacer copias de sí mismo, finalmente mata la célula y propaga nuevas partículas de virus para infectar otras células. Obtener acceso a una célula requiere una “llave” que encaje en una cerradura de proteína en la superficie de la célula. En el caso del SARS-CoV-2, lo llamamos proteína de pico, y ahí es donde ataca el nuevo bloqueador de aerosol nasal.

La proteína de la punta se “abre” cuando se encuentra con una célula, exponiendo dos cadenas de aminoácidos (los componentes básicos de las proteínas). El spray contiene una lipoproteína, que tiene una cadena complementaria de aminoácidos unida a una partícula de colesterol. La lipoproteína se inserta en la proteína de la punta, adhiriéndose a una de las cadenas que de otro modo se unirían a un receptor y permitirían que el virus infectara la célula. Con esa lipoproteína en el camino, el virus se inactiva.

Este trabajo aún se encuentra en los primeros días y no ha habido ensayos en humanos. El estudio se basa en pruebas con un puñado de hurones, varios de los cuales recibieron el aerosol de lipoproteínas real y varios recibieron un placebo. Los animales, que se utilizaron porque son susceptibles a muchas infecciones respiratorias humanas, fueron luego expuestos deliberadamente al coronavirus. Los animales medicados no contrajeron COVID-19, pero los controles sí.

El estudio, que hasta ahora solo está disponible en el servidor bioRxiv de preprint, muestra que el aerosol de lipoproteínas detuvo por completo la infección viral en los animales experimentales. El equipo cree que el aerosol permanecerá alrededor de las células de la nariz y los pulmones durante aproximadamente 24 horas.

Se necesitará trabajo adicional para confirmar que la mezcla es segura antes de que puedan comenzar los ensayos en humanos, pero esto podría valer la pena. A diferencia de intentos similares de bloquear el SARS-CoV-2 que dependen de anticuerpos y otras proteínas complejas, una lipoproteína no tiene requisitos especiales de almacenamiento. Puede enviarse en forma de polvo seco y almacenarse a temperatura ambiente. Esto podría hacerlo ideal para frenar la propagación del COVID-19 en países pobres con acceso limitado a la atención médica.

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El Perseverance Rover de la NASA ahora está buscando activamente signos de vida en Marte

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El Perseverance Rover de la NASA ahora está buscando activamente signos de vida en Marte

Después de aterrizar con éxito en Marte hace algún tiempo, ahora el rover Perseverance de la NASA está listo para buscar signos de vida microbiana antigua en el planeta rojo.

Anteriormente, este rover había explorado varias áreas de Marte y recogido rocas del planeta. Pero ahora el rover estará aún más activo para buscar información sobre el planeta.

Actualmente, el rover tiene 43 tubos de muestra que luego se llenarán con fragmentos de roca y polvo marciano para enviarlos de regreso a la Tierra para una mayor investigación. El proceso se llevó a cabo en cuatro lugares, incluido Jezero.

Bueno, después de eso, Perseverance hará un largo viaje hacia el norte, un antiguo río que se dice que fue una de las fuentes de vida en el planeta Marte.

Los científicos esperan que en este lugar, el rover Perseverance pueda encontrar minerales que luego puedan usarse para preservar fósiles de vida antigua después de procesos biológicos.

La NASA y el JPL ahora también brindan actualizaciones con bastante frecuencia sobre su rover mientras se encuentran en Marte. Hace algún tiempo su partido también subió una vista de la superficie del planeta Marte en modo 360 grados en su cuenta oficial de YouTube.

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Ciencias

Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

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Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

¿Cuánto tiempo pueden vivir los humanos? Por supuesto, esa es una de las preguntas interesantes que no podemos responder con seguridad hasta ahora.

La razón es por qué no investigamos cuánto tiempo pueden vivir los humanos como algunas especies de tortugas que pueden vivir hasta 100 años o los perros que pueden vivir entre 10 y 13 años.

Por ahora, el ser humano más viejo de la historia es una mujer llamada Jeanne Calment que ha vivido 122 años y 164 días.

Citado de Ubergizmo, recientemente varios investigadores llamados Timothy V. Pyrkov, Konstantin Avchaciov, Andrei E. Tarkhov, Leonid I. Menshikov, Andrei V. Gudkov y Peter O han realizado un estudio para averiguar cuál es la edad máxima de los seres humanos. .

Y resulta del estudio, se afirma que los seres humanos tienen la vida útil más larga de hasta 150 años. La razón es más que eso, el cuerpo humano no podrá sobrevivir a las enfermedades y lesiones en absoluto, por lo que es muy difícil sobrevivir.

Sin embargo, hacer que los humanos puedan sobrevivir hasta 150 años, por supuesto, es muy difícil porque ahora hay muchos factores que pueden ‘acortar’ la vida humana a partir del medio ambiente, la comida y otros.

Los investigadores todavía creen que al hacer terapia, pueden extender la vida humana o al menos hacer que el cuerpo aún pueda protegerse de las enfermedades y mantenerse saludable durante más de 150 años. ¿Qué piensan ustedes?

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Don’t Miss This Week’s Great Conjunction of Jupiter and Saturn

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Júpiter y Saturno, los dos mundos más grandes de nuestro sistema solar, se han estado acercando cada vez más entre sí en el cielo en los últimos meses, como se ve desde nuestra perspectiva terrestre, un evento que ha llegado a conocerse como una gran conjunción. Los dos planetas aparecerán más cercanos el lunes 21 de diciembre, el día del solsticio de invierno, cuando, dependiendo de su vista, puede parecer que se fusionan brevemente en un solo punto de luz brillante antes de separarse nuevamente.

La última vez que aparecieron tan juntos fue en la época de Galileo, pero debido a que los dos planetas estaban cerca de su conjunción con el Sol y se habrían perdido en un crepúsculo brillante, no hay registro de que nadie haya visto el evento. Tendría que remontarse casi 800 años, al 1226 d.C., para encontrar una gran conjunción más favorable, con los planetas acercándose aún más y visibles en un cielo oscuro.



Imagine el sistema solar como una pista de carreras cósmica. De acuerdo con un conjunto preciso de leyes naturales (las leyes del movimiento planetario de Kepler), los planetas en las pistas interiores se mueven más rápido. Si bien la Tierra tarda un año en orbitar el Sol, el período orbital de Júpiter es de 11,9 años y Saturno gira alrededor de nuestra estrella en 29 años. Cada 19,86 años en promedio, Júpiter “da vueltas” a Saturno desde nuestra perspectiva, y vemos la proximidad de los dos planetas como una “gran conjunción”. Scott Orshan preparó el cuadro a continuación que muestra su posición el 21 de diciembre utilizando la aplicación de cartografía astronómica basada en la web, In-The-Sky.org.

En realidad, aunque Júpiter y Saturno están en el mismo lado del Sol durante un evento de este tipo y parecen más o menos alineados entre sí, en realidad nunca se acercan mucho más a unos 400 millones de millas. En promedio, Júpiter orbita a 483 millones de millas del Sol, mientras que Saturno tiene un promedio de 887 millones de millas del Sol. Cuando los dos planetas están en lados opuestos del Sol, están mucho más separados.

Debido a que la órbita de cada planeta está ligeramente inclinada con respecto a los demás, en una gran conjunción los dos mundos no siempre pasan a la misma distancia. La Luna tiene aproximadamente medio grado angular de diámetro. En muchas de estas llamadas grandes conjunciones, Júpiter y Saturno se separan un grado o más.

La conjunción del 21 de diciembre es especialmente cercana, los dos mundos aparecen separados solo una décima de grado, o una quinta parte de un diámetro lunar, en su punto más cercano. Las personas de ojos agudos pueden verlos como una “estrella” doble muy cercana, con Júpiter eclipsando a Saturno alrededor de una docena de veces, mientras que los miopes como yo pueden verlos como mezclados como un solo objeto. Los anteojos pueden resolverlos y la vista será aún mejor con binoculares o un telescopio pequeño, donde los dos mundos deberían ser visibles en el mismo campo de visión de baja potencia.

El gráfico anterior, que hice con la aplicación SkySafari, muestra la posición relativa de estos objetos a las 6:05 pm hora del este del lunes 21 de diciembre, cuando los dos planetas están casi en su punto más cercano, alrededor de una décima de grado (6.1 minutos de arco) aparte. Es un diagrama generalizado; la extensión de su campo de visión (que será circular) depende de la distancia focal y el aumento de su telescopio o binoculares. Un par de binoculares 7x debería ser suficiente para mostrar las cuatro lunas más grandes de Júpiter —Io, Europa, Ganímedes y Calisto— que aparecen como una línea de “estrellas” a ambos lados del planeta. Todos, excepto Europa, son más grandes que la Luna de la Tierra, y Ganimedes es en realidad más grande que el planeta Mercurio, al igual que Titán, la luna más grande de Saturno. Las lunas de Júpiter, especialmente Io y Europa, se mueven rápidamente en relación con el planeta y entre sí, y cambian constantemente de posición en una danza cósmica sin fin.

Los grandes binoculares pueden mostrar a Saturno como un óvalo, y un pequeño telescopio debería convertirlo en un planeta anillado, diminuto pero perfecto. También mostrará a Júpiter como un disco ligeramente aplastado (debido a su rápida rotación), además de revelar sus cinturones de nubes ecuatoriales. El telescopio también puede discernir a Titán como una “estrella” tenue al lado de Saturno. (Un alcance más grande puede mostrar varias lunas adicionales, especialmente cuando Saturno es visible en un cielo oscuro, y más especialmente alrededor de la oposición, cuando Saturno está opuesto al Sol en nuestro cielo, cerca de su punto más cercano a la Tierra y visible toda la noche).

Después del 21 de diciembre, los dos mundos parecerán alejarse lentamente el uno del otro. Para Navidad, ya aparecerán con un diámetro lunar de distancia. Las dos grandes conjunciones siguientes, en noviembre de 2040 y abril de 2060, son relativamente amplias, con Júpiter y Saturno que se mantienen a más de un grado de distancia incluso en su punto más cercano. Algunos de nuestros lectores más jóvenes deberían estar presentes para la próxima, el 15 de marzo de 2080, en la que los dos planetas estarán un poco más cerca (6 minutos de arco) de lo que estarán esta semana.

La última vez que Júpiter y Saturno estuvieron tan cerca fue el 16 de julio de 1623, 13 años después de que Galileo dirigiera su telescopio al cielo por primera vez y una década antes de su encuentro con la Inquisición. Sin embargo, los dos planetas estaban muy cerca del Sol; Saturno, al menos, habría sido invisible a simple vista, y no hay ningún registro de que nadie haya observado este emparejamiento.

Para haber visto estos dos planetas tan cerca en nuestro cielo (de hecho, incluso más cerca), tendría que remontarse al 4 de marzo de 1226, más de cuatro siglos antes de que se inventara el telescopio. San Francisco de Asís murió ese octubre y sería canonizado solo dos años después. Genghis Khan y sus jinetes habían conquistado gran parte de Asia y partes de Europa; moriría al año siguiente. El poeta místico sufí, Jalal Ad-Din Rumi, era un joven de 19 años. Él y su familia habían huido de lo que ahora es Afganistán debido a la invasión mongola y se establecieron en Antalya, Turquía. Dos años más tarde, el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico lideraría la Sexta Cruzada, obteniendo el control del Reino de Jerusalén, que abarcaba Jerusalén, Belén, Nazaret, Jaffa y las tierras circundantes mediante un acuerdo negociado con el Sultán de Egipto.

El astrónomo y matemático alemán Johannes Kepler afirmó en el siglo XVII que la estrella de Belén pudo haber tenido un origen astronómico, a saber, la gran conjunción del 7 a. C. El evento de ese año fue en realidad una rara conjunción triple, con Júpiter y Saturno acercándose y alejándose entre sí durante un período de meses debido al aparente movimiento retrógrado de los planetas.

Es posible que Júpiter incluso oculte (pase por delante, total o parcialmente) Saturno desde nuestra posición ventajosa, pero esto sucede increíblemente raramente. El último ocurrió en 6858 a. C., y el próximo en 7541; el último año en realidad presentará dos ocultaciones, como parte de una conjunción triple: una ocultación parcial el 16 de febrero y una ocultación completa el 17 de junio, en la que el disco de Júpiter oscurecerá todo menos las puntas de los anillos de Saturno. Con suerte, todavía habrá gente en la Tierra para ver este increíble evento.

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