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Los astrónomos advierten que enormes flotas de satélites podrían cambiar la astronomía para siempre

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Los astrónomos advierten que enormes flotas de satélites podrían cambiar la astronomía para siempre

Una nueva generación de cohetes está democratizando el acceso al espacio, y eso es bueno, sobre todo. Los astrónomos han hecho sonar la alarma durante meses de que las nuevas megaconstelaciones de satélites podrían interferir con observaciones importantes y alterar fundamentalmente la forma en que estudiamos el cosmos. Un nuevo informe de un grupo de astrónomos establece la escala del problema, pero la buena noticia es que las empresas que lanzan las misiones están al menos dispuestas a escuchar estas preocupaciones.

La Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) organizó una conferencia virtual recientemente para explicar cómo los satélites interfieren con la astronomía y brindar recomendaciones sobre cómo solucionarlo. Hemos visto algunos ejemplos de satélites Starlink de SpaceX que estropean las observaciones de telescopios y astrofotografía, pero es solo una de varias empresas que quiere saturar el cielo con pequeñas naves reflectantes. Amazon, OneWeb y otros quieren comenzar a traer flotas espaciales masivas en línea para brindar conectividad a todos los rincones del mundo.

SpaceX ya tiene cientos de satélites en órbita, lo que lo convierte en el mayor operador de satélites del mundo. No pasó mucho tiempo para que los astrónomos se encontraran con rayas desagradables en los datos de las imágenes que inutilizaban sus observaciones. SpaceX ha comenzado a buscar oscurecimiento o sombreado de sus satélites, pero no está claro qué tan bien funcionará.

Según la AAS, SpaceX es solo una señal temprana de lo mal que se pueden poner las cosas. Starlink eventualmente podría presentar más de 40,000 satélites. Con OneWeb y otros, los astrónomos podrían quedarse atrapados con más de 100.000 objetos que abarrotan el cielo. El profesor Patrick Seitzer de la Universidad de Michigan afirma que una constelación de 47.000 satélites como la propuesta por OneWeb produciría al menos un rastro de luz en cada 32 exposiciones. En el verano del hemisferio sur, intentar observar la Gran Nube de Magallanes sería prácticamente imposible con al menos un rastro en cada cuadro.

El grupo presentó una serie de recomendaciones, diez de ellas para que los astrónomos puedan hacer frente al aumento del tráfico espacial y seis para la industria espacial privada. Las recomendaciones de AAS para operadores de satélites incluyen:

  1. Lanza menos satélites LEO o ninguno. Por poco práctico o improbable que sea, esta es la única opción identificada que puede lograr un impacto astronómico cero.
  2. Despliegue satélites en altitudes orbitales no superiores a ~ 600 km.
  3. Oscurezca los satélites o utilice parasoles para sombrear sus superficies reflectantes.
  4. Controle la orientación de cada satélite en el espacio para reflejar menos luz solar a la Tierra.
  5. Minimizar o eventualmente poder eliminar el efecto de las estelas de satélites durante el procesamiento de imágenes astronómicas.
  6. Ponga a disposición de los satélites información orbital más precisa para que los observadores puedan evitar apuntar con telescopios hacia ellos.

SpaceX, Amazon y OneWeb participaron en el informe AAS, por lo que al menos son conscientes de la seriedad con la que los astrónomos se lo están tomando. Los científicos podrían preferir que no hubiera megaconstelaciones, pero nadie espera que eso suceda. En cambio, los astrónomos y operadores podrían necesitar hacer todo lo posible para mitigar el impacto.

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Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

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Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

¿Cuánto tiempo pueden vivir los humanos? Por supuesto, esa es una de las preguntas interesantes que no podemos responder con seguridad hasta ahora.

La razón es por qué no investigamos cuánto tiempo pueden vivir los humanos como algunas especies de tortugas que pueden vivir hasta 100 años o los perros que pueden vivir entre 10 y 13 años.

Por ahora, el ser humano más viejo de la historia es una mujer llamada Jeanne Calment que ha vivido 122 años y 164 días.

Citado de Ubergizmo, recientemente varios investigadores llamados Timothy V. Pyrkov, Konstantin Avchaciov, Andrei E. Tarkhov, Leonid I. Menshikov, Andrei V. Gudkov y Peter O han realizado un estudio para averiguar cuál es la edad máxima de los seres humanos. .

Y resulta del estudio, se afirma que los seres humanos tienen la vida útil más larga de hasta 150 años. La razón es más que eso, el cuerpo humano no podrá sobrevivir a las enfermedades y lesiones en absoluto, por lo que es muy difícil sobrevivir.

Sin embargo, hacer que los humanos puedan sobrevivir hasta 150 años, por supuesto, es muy difícil porque ahora hay muchos factores que pueden ‘acortar’ la vida humana a partir del medio ambiente, la comida y otros.

Los investigadores todavía creen que al hacer terapia, pueden extender la vida humana o al menos hacer que el cuerpo aún pueda protegerse de las enfermedades y mantenerse saludable durante más de 150 años. ¿Qué piensan ustedes?

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Don’t Miss This Week’s Great Conjunction of Jupiter and Saturn

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Júpiter y Saturno, los dos mundos más grandes de nuestro sistema solar, se han estado acercando cada vez más entre sí en el cielo en los últimos meses, como se ve desde nuestra perspectiva terrestre, un evento que ha llegado a conocerse como una gran conjunción. Los dos planetas aparecerán más cercanos el lunes 21 de diciembre, el día del solsticio de invierno, cuando, dependiendo de su vista, puede parecer que se fusionan brevemente en un solo punto de luz brillante antes de separarse nuevamente.

La última vez que aparecieron tan juntos fue en la época de Galileo, pero debido a que los dos planetas estaban cerca de su conjunción con el Sol y se habrían perdido en un crepúsculo brillante, no hay registro de que nadie haya visto el evento. Tendría que remontarse casi 800 años, al 1226 d.C., para encontrar una gran conjunción más favorable, con los planetas acercándose aún más y visibles en un cielo oscuro.



Imagine el sistema solar como una pista de carreras cósmica. De acuerdo con un conjunto preciso de leyes naturales (las leyes del movimiento planetario de Kepler), los planetas en las pistas interiores se mueven más rápido. Si bien la Tierra tarda un año en orbitar el Sol, el período orbital de Júpiter es de 11,9 años y Saturno gira alrededor de nuestra estrella en 29 años. Cada 19,86 años en promedio, Júpiter “da vueltas” a Saturno desde nuestra perspectiva, y vemos la proximidad de los dos planetas como una “gran conjunción”. Scott Orshan preparó el cuadro a continuación que muestra su posición el 21 de diciembre utilizando la aplicación de cartografía astronómica basada en la web, In-The-Sky.org.

En realidad, aunque Júpiter y Saturno están en el mismo lado del Sol durante un evento de este tipo y parecen más o menos alineados entre sí, en realidad nunca se acercan mucho más a unos 400 millones de millas. En promedio, Júpiter orbita a 483 millones de millas del Sol, mientras que Saturno tiene un promedio de 887 millones de millas del Sol. Cuando los dos planetas están en lados opuestos del Sol, están mucho más separados.

Debido a que la órbita de cada planeta está ligeramente inclinada con respecto a los demás, en una gran conjunción los dos mundos no siempre pasan a la misma distancia. La Luna tiene aproximadamente medio grado angular de diámetro. En muchas de estas llamadas grandes conjunciones, Júpiter y Saturno se separan un grado o más.

La conjunción del 21 de diciembre es especialmente cercana, los dos mundos aparecen separados solo una décima de grado, o una quinta parte de un diámetro lunar, en su punto más cercano. Las personas de ojos agudos pueden verlos como una “estrella” doble muy cercana, con Júpiter eclipsando a Saturno alrededor de una docena de veces, mientras que los miopes como yo pueden verlos como mezclados como un solo objeto. Los anteojos pueden resolverlos y la vista será aún mejor con binoculares o un telescopio pequeño, donde los dos mundos deberían ser visibles en el mismo campo de visión de baja potencia.

El gráfico anterior, que hice con la aplicación SkySafari, muestra la posición relativa de estos objetos a las 6:05 pm hora del este del lunes 21 de diciembre, cuando los dos planetas están casi en su punto más cercano, alrededor de una décima de grado (6.1 minutos de arco) aparte. Es un diagrama generalizado; la extensión de su campo de visión (que será circular) depende de la distancia focal y el aumento de su telescopio o binoculares. Un par de binoculares 7x debería ser suficiente para mostrar las cuatro lunas más grandes de Júpiter —Io, Europa, Ganímedes y Calisto— que aparecen como una línea de “estrellas” a ambos lados del planeta. Todos, excepto Europa, son más grandes que la Luna de la Tierra, y Ganimedes es en realidad más grande que el planeta Mercurio, al igual que Titán, la luna más grande de Saturno. Las lunas de Júpiter, especialmente Io y Europa, se mueven rápidamente en relación con el planeta y entre sí, y cambian constantemente de posición en una danza cósmica sin fin.

Los grandes binoculares pueden mostrar a Saturno como un óvalo, y un pequeño telescopio debería convertirlo en un planeta anillado, diminuto pero perfecto. También mostrará a Júpiter como un disco ligeramente aplastado (debido a su rápida rotación), además de revelar sus cinturones de nubes ecuatoriales. El telescopio también puede discernir a Titán como una “estrella” tenue al lado de Saturno. (Un alcance más grande puede mostrar varias lunas adicionales, especialmente cuando Saturno es visible en un cielo oscuro, y más especialmente alrededor de la oposición, cuando Saturno está opuesto al Sol en nuestro cielo, cerca de su punto más cercano a la Tierra y visible toda la noche).

Después del 21 de diciembre, los dos mundos parecerán alejarse lentamente el uno del otro. Para Navidad, ya aparecerán con un diámetro lunar de distancia. Las dos grandes conjunciones siguientes, en noviembre de 2040 y abril de 2060, son relativamente amplias, con Júpiter y Saturno que se mantienen a más de un grado de distancia incluso en su punto más cercano. Algunos de nuestros lectores más jóvenes deberían estar presentes para la próxima, el 15 de marzo de 2080, en la que los dos planetas estarán un poco más cerca (6 minutos de arco) de lo que estarán esta semana.

La última vez que Júpiter y Saturno estuvieron tan cerca fue el 16 de julio de 1623, 13 años después de que Galileo dirigiera su telescopio al cielo por primera vez y una década antes de su encuentro con la Inquisición. Sin embargo, los dos planetas estaban muy cerca del Sol; Saturno, al menos, habría sido invisible a simple vista, y no hay ningún registro de que nadie haya observado este emparejamiento.

Para haber visto estos dos planetas tan cerca en nuestro cielo (de hecho, incluso más cerca), tendría que remontarse al 4 de marzo de 1226, más de cuatro siglos antes de que se inventara el telescopio. San Francisco de Asís murió ese octubre y sería canonizado solo dos años después. Genghis Khan y sus jinetes habían conquistado gran parte de Asia y partes de Europa; moriría al año siguiente. El poeta místico sufí, Jalal Ad-Din Rumi, era un joven de 19 años. Él y su familia habían huido de lo que ahora es Afganistán debido a la invasión mongola y se establecieron en Antalya, Turquía. Dos años más tarde, el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico lideraría la Sexta Cruzada, obteniendo el control del Reino de Jerusalén, que abarcaba Jerusalén, Belén, Nazaret, Jaffa y las tierras circundantes mediante un acuerdo negociado con el Sultán de Egipto.

El astrónomo y matemático alemán Johannes Kepler afirmó en el siglo XVII que la estrella de Belén pudo haber tenido un origen astronómico, a saber, la gran conjunción del 7 a. C. El evento de ese año fue en realidad una rara conjunción triple, con Júpiter y Saturno acercándose y alejándose entre sí durante un período de meses debido al aparente movimiento retrógrado de los planetas.

Es posible que Júpiter incluso oculte (pase por delante, total o parcialmente) Saturno desde nuestra posición ventajosa, pero esto sucede increíblemente raramente. El último ocurrió en 6858 a. C., y el próximo en 7541; el último año en realidad presentará dos ocultaciones, como parte de una conjunción triple: una ocultación parcial el 16 de febrero y una ocultación completa el 17 de junio, en la que el disco de Júpiter oscurecerá todo menos las puntas de los anillos de Saturno. Con suerte, todavía habrá gente en la Tierra para ver este increíble evento.

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La NASA pone en línea su colección Space Rock

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La NASA tiene una gran cantidad de rocas espaciales, más conocidas como astromateriales. Algunos de ellos vinieron directamente de la superficie de la luna durante la era Apolo, y otros fueron descubiertos después de caer a la Tierra en la Antártida. Ahora, puede ver la colección de la NASA con mucho detalle utilizando el nuevo sitio Astromaterials 3D Explorer. No solo obtienes fotos de alta resolución de la superficie, sino que también puedes mirar dentro de las rocas usando tomografía computarizada de rayos X.

Preparar estas valiosas muestras para su debut en línea no fue tan simple como tomar algunas fotos y juntar algo de HTML. Primero, la fotógrafa Erika Blumenfeld capturó imágenes de cada roca desde al menos 240 ángulos diferentes; eso es suficiente para producir lo que la NASA llama un “modelo 3D de grado de investigación”. Debido a que las muestras son tan raras, toda la sesión de fotos se lleva a cabo con la muestra dentro de un gabinete de nitrógeno sellado, que a su vez está dentro de una sala limpia. La NASA incluso incluye datos sobre la cámara, que era una Hasselblad H4D-60, una cámara de $ 30,000 con una resolución de 60MP. La lente HC 120 II que usó Blumenfeld cuesta alrededor de $ 2,500 por sí sola. Los datos visuales se miden en decenas de gigabytes para cada roca.



Después de la sesión de fotos, se escaneó cada una de las dos docenas de muestras de astromateriales mediante tomografía computarizada (TC) de rayos X. Esto permite a los investigadores (y ahora a usted) examinar la estructura interna de las rocas sin dañarlas. El sitio Explorer integra la malla 3D de 360 grados de las fotos con los datos internos para producir una representación virtual que puede examinar desde cualquier ángulo.

En el sitio, puede elegir entre las rocas lunares de Apolo y la colección antártica. Las rocas de Apolo se recolectaron a mano en la superficie de la luna y se devolvieron a la Tierra en la bodega de carga del módulo de comando de Apolo. Los objetos antárticos cayeron en picado a través de la atmósfera e impactaron el páramo helado. Estas rocas oscuras son fáciles de detectar contra el fondo blanco, lo que las hace más fáciles de encontrar que los asteroides en otras regiones. Las muestras de asteroides están organizadas por su origen: hay asteroides típicos de tipo C, K y M, así como algunos que provienen de Marte, Vesta y la luna.

La interfaz de Explorer incluye un modelo 3D que puede observar desde todos los lados con diferentes herramientas de iluminación y medición; incluso hay un modo anaglifo 3D. Los datos de la tomografía computarizada le permiten aislar cortes del interior para un examen más detallado. Incluso puede ver una imagen de alta resolución de cada corte de rayos X individual. El Explorador 3D de Astromaterials también se vincula a las imágenes TIFF sin comprimir para cada roca, registrando unos pocos gigabytes por roca.

La NASA dice que esto es solo el comienzo de un proyecto en curso. Quiere digitalizar la mayor cantidad posible de sus muestras para que todos, desde estudiantes hasta investigadores, puedan examinar estos tesoros espaciales en detalle. La agencia dice que habrá más muestras en vivo para el verano de 2021.

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