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"Estaba tan fascinado por las ciencias de la vida que me negué a ir a la escuela de odontología"

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Nidhi Kedia-Mehta smiling in a black top against a blue-brick wall background.

Nidhi Kedia-Mehta parecía dispuesta a estudiar odontología, pero encontrarse con la biotecnología y las ciencias de la vida le abrió un mundo nuevo.

Después de recibir su licenciatura y maestría en biotecnología de la Universidad de Nagpur en India, Nidhi Kedia-Mehta completó una segunda maestría en inmunología en el Trinity College de Dublín (TCD).

En 2019, recibió su doctorado en inmunometabolismo de TCD y actualmente es una científica posdoctoral que estudia el impacto de la obesidad en el sistema inmune como parte de un grupo con sede en la Universidad de Maynooth y el University College de Dublín.

Su investigación está financiada por el Consejo de Investigación de Salud y está respaldada por el Esquema del Acuerdo de Alojamiento Euraxess, que permite a las empresas de investigación aprobadas contratar expertos de fuera del Espacio Económico Europeo para sus departamentos de I + D en Irlanda.

Después de mi examen equivalente de Leaving Cert en India, las únicas opciones frente a mí parecían ser medicina o ingeniería. Aunque aparecí para una prueba de ingreso pre-médica, nunca estuve muy segura de si realmente quería seguir ese camino.

Mientras esperaba recibir noticias de una escuela de odontología a la que me había postulado, mi tío, que es patólogo, me sugirió que obtuviera un título universitario en biotecnología.

En ese momento ni siquiera había oído hablar de este tema, lo que dejaba en claro que en una sociedad india, a un estudiante recién salido del Leaving Cert se le presenta muy pocas opciones, aunque hay muchas.

Decidí comenzar una licenciatura en biotecnología y ciencias de la vida y me abrió un mundo completamente nuevo.

Recuerdo estar hipnotizado por la estructura de la celda y las historias de Louis Pasteur y Edward Jenner. Leía libros sobre biología celular e inmunología en el tiempo libre, así como para los exámenes. Estaba tan fascinado por las ciencias de la vida que me negué a ir a la escuela de odontología cuando finalmente me respondieron.

Durante mi licenciatura, la gente me dijo cosas desalentadoras como: “No hay nada que puedas hacer después de este grado” o “Deberías haber ido a la odontología cuando tuviste la oportunidad”. Me di cuenta de que no sabía cómo responder esas preguntas porque ser investigador me parecía un sueño lejano en ese momento. Pero los comentarios solo me empujaron a hacer realidad ese sueño.

Mientras cursaba mi doctorado en el campo del inmunometabolismo, desarrollé un interés en el campo de la obesidad. Después de obtener mi doctorado, encontré la oportunidad perfecta para perseguir este interés cuando comencé a trabajar como investigador postdoctoral con el Dr. Andrew Hogan y el Dr. Donal O’Shea, los principales investigadores en el campo de la obesidad en Irlanda.

Aunque el objetivo principal de mi grupo de laboratorio es estudiar el sistema inmunitario de las personas que viven con obesidad, actualmente nuestro enfoque de investigación se ha centrado en el impacto de Covid-19 en el sistema inmunitario.

Nuestra investigación tiene como objetivo estudiar el sistema inmune de los pacientes que necesitaron hospitalización después de contraer SARS CoV-2 (coronavirus). Nuestro laboratorio analiza un tipo particular de célula inmunitaria llamada célula T invariante asociada a la mucosa, o célula MAIT, que se ha implicado en la patogénesis de enfermedades autoinmunes y comorbilidades relacionadas con la obesidad.

A través de esta investigación, nuestro objetivo es estudiar las características funcionales y metabólicas de este tipo de células en particular en pacientes que padecen Covid-19.

La obesidad es un área de investigación importante en el momento, no solo debido al creciente número de personas que viven con obesidad, sino también al aumento en los costos de atención médica que conlleva el tratamiento de enfermedades que están directa o indirectamente asociadas con la obesidad .

El número de niños que viven con obesidad también ha aumentado notablemente y trae consigo muchos problemas psicológicos y físicos. Por primera vez, se sospecha que la generación actual podría vivir vidas más cortas que sus padres.

Además de ser un factor de riesgo para enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, la obesidad es en sí misma una enfermedad, que se manifiesta en forma de un sistema inmunitario disfuncional. A medida que el mundo entero se ve afectado por los estragos de Covid-19, la obesidad se ha destacado como un factor importante que empeora el resultado de la enfermedad.

Solo ha hecho más evidente que la obesidad debe tratarse como la enfermedad que es. El tratamiento de la obesidad no solo mejoraría la esperanza de vida, sino también la calidad de vida.

El mayor desafío para cualquier científico es que las cosas no siempre salen según lo planeado y los experimentos fallan con más frecuencia de lo que uno podría suponer.

Nosotros, como investigadores, debemos ser muy resistentes cuando se trata de fallas. Se trata de perseverancia y paciencia en nuestro campo.

Una idea errónea común es que la obesidad es únicamente el resultado de la glotonería y la pereza. Habiendo luchado contra la obesidad en mi adolescencia, puedo decir que eso no es cierto.

Hay muchos factores en juego y deben abordarse por separado. Esto no quiere decir que una dieta saludable y el ejercicio no sean importantes, pero por simple que parezca el concepto de déficit de calorías, no siempre es tan sencillo en términos prácticos.

Las personas con obesidad pueden estar sufriendo una variedad de problemas causales que pueden ser psicológicos, genéticos o epigenéticos que no están bajo su control. Por ejemplo, ciertos medicamentos recetados pueden hacer que uno aumente de peso.

Una estrategia efectiva para abordar estos conceptos erróneos podría ser crear conciencia, ser sensible y considerar la obesidad como una condición que necesita atención médica en lugar de poner toda la responsabilidad en el individuo.

El papel del microbioma intestinal me parece realmente interesante con respecto a la obesidad. Esta investigación todavía está en su infancia, pero está surgiendo para jugar un papel más importante de lo que se pensaba anteriormente en el control de nuestra fisiología e incluso nuestra psicología.

Otra área que realmente me emociona es el envejecimiento. El enfoque siempre ha estado en aumentar la esperanza de vida, pero los costos de una vida larga nunca se consideraron realmente hasta hace poco y ahora una nueva pregunta es cómo curar el envejecimiento. Es realmente emocionante que exista la posibilidad de tener no solo una vida más larga sino también una juventud más larga.

¿Eres un investigador con un proyecto interesante para compartir? Háganos saber enviando un correo electrónico a [email protected] con la línea de asunto ‘Science Uncovered’.

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Este dron de combate no tripulado puede alcanzar velocidades de 2.414 km h

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Este dron de combate no tripulado puede alcanzar velocidades de 2.414 km h

Los drones de combate no tripulados ya no son nuevos. La razón es que a menudo hemos oído hablar de los drones de combate utilizados con fines bélicos. Pero solo recientemente Kelley Aerospace ha llevado la tecnología de drones de combate no tripulados un paso más allá.

¡Cómo no, se sabe que este dron de combate llamado Arrow puede viajar a velocidades de hasta 2.414 kilómetros por hora!

El dron también viene con un cuerpo hecho de fibra de carbono para mantenerlo liviano. Además de eso, la forma es muy minimalista y también nítida, lo que le permite ir muy rápido.

El CEO de Kelley Aerospace, Ian Lim, dijo que Arrow se presentó como un dron UAV que se enfoca en la velocidad pero que tampoco deja otros sectores importantes como la dureza.

“Los UAV son más conocidos por su resistencia. Pero no por su velocidad. Por eso, con el UAV Arrow Supersonic, podemos resolver el problema de la velocidad”, dijo Ian Lim.

Se afirma que actualmente, el dron Arrow todavía se encuentra en la etapa de prototipo. Su partido ahora está tratando de presentar un modelo con una escala de 1/4 que luego se utilizará como prueba de su concepto.

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Este investigador creó con éxito un ‘tatuaje inteligente’, puede emitir luz

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Este investigador creó con éxito un 'tatuaje inteligente', puede emitir luz

Los científicos han creado un ‘tatuaje inteligente’ que se puede aplicar a la piel humana y al brillo. Estos tatuajes se basan en la misma tecnología de emisión de luz que se encuentra en todo, desde televisores y pantallas de teléfonos inteligentes.

Sin embargo, pueden aplicarse de la misma manera que un tatuaje temporal, colocarse en papel y luego transferirse a la piel de una persona. Esa tecnología se puede utilizar para hacer que la piel de un atleta brille si necesita beber agua. El tatuaje también puede iluminarse como una advertencia si una persona está expuesta al sol. También se pueden aplicar a objetos, como alimentos, que pueden señalar cuando han pasado su fecha de caducidad.

Pero no solo es necesario usarlo funcionalmente, y los tatuajes brillantes también se pueden usar para la moda. Al ver esto, un investigador de la University College London, Franco Cacialli, dio sus comentarios.

“El OLED tatuable que les mostramos por primera vez se puede hacer a gran escala y muy barato. Se pueden combinar con otras formas de tatuaje electrónico para una amplia gama de usos ”, dice Franco Cacialli.

“Esto podría ser para la moda, por ejemplo, para hacer tatuajes brillantes y uñas que emiten luz. En los deportes, se pueden combinar con un sensor de sudor para señalar la deshidratación. “, él continuó.

“En el cuidado de la salud, pueden emitir luz cuando cambia la condición de un paciente, o, si los tatuajes se cambian hacia la piel, podrían potencialmente combinarse con terapia fotosensible para atacar las células cancerosas, por ejemplo”, dijo.

“Nuestro estudio de prueba de concepto es el primer paso. Los desafíos futuros incluirán encapsular el OLED tanto como sea posible para evitar que se deteriore rápidamente por contacto con el aire, así como integrar el dispositivo con una batería o supercondensador. “Él concluyó.

Sin embargo, esta no será la primera vez que los ingenieros incorporen nueva tecnología a los tatuajes. Esta declaración fue hecha por el autor principal e investigador del Instituto Italiano de Tecnología, Virgilio Mattoli.

“En el Instituto Italiano de Tecnología, hemos sido pioneros en electrodos que hemos tatuado en la piel de las personas y que se pueden utilizar para realizar pruebas de diagnóstico como un electrocardiograma”, dijo Virgilio Mattoli.

“La ventaja de esta tecnología es que es barata, fácil de aplicar y usar, y es fácil de lavar con agua y jabón”. él continuó.

El nuevo estudio vio a los investigadores construir dispositivos OLED de solo 2,3 micrómetros de grosor, menos de 400 milímetros o un tercio de la longitud de una célula sanguínea. Consiste en un polímero electroluminiscente, que se enciende cuando se aplica un campo eléctrico, que luego se coloca sobre una capa aislante y papel de tatuaje estándar.

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Este es el Hyperloop, el tren del futuro que será más rápido que los aviones

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Este es el Hyperloop, el tren del futuro que será más rápido que los aviones

Hyperloop es un concepto de transporte que se introdujo en 2013. Parece un tren, pero se afirma que su velocidad puede atravesar 1.207 Km / hora.

La persona que introdujo por primera vez este concepto de transporte fue Elon Musk, donde explicó que el Hyperloop se mueve creando una presión baja que permite que la cápsula se mueva a velocidades muy altas.

Debido a que es tan rápido, se dice que el Hyperloop es más rápido que el avión. El concepto es como un tren colocado en una tubería gigante en la que el tren puede ser humano o de mercancías.

El tren, que pensamos como la cápsula, será tirado más tarde usando una aspiradora. Entonces, de ahí la razón por la que este Hyperloop es muy rápido.

Las cápsulas en la tubería están diseñadas para flotar, ya sea por el método de colchón de aire o por tecnología magnética. Hyperloop es básicamente similar a un tren de tipo levitación magnética (maglev), es solo que debido a que no está obstruido por la presión del aire, la velocidad es mucho mayor.

Varios países ya están interesados ​​en implementar Hyperloop en el futuro. Hyperloop Transportation Technologies, por ejemplo, anunció en 2017 que presentaría Hyperloops en EE. UU., Eslovaquia, Abu Dhabi, República Checa, India, Brasil, Corea del Sur e Indonesia.

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