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"Estaba tan fascinado por las ciencias de la vida que me negué a ir a la escuela de odontología"

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Nidhi Kedia-Mehta smiling in a black top against a blue-brick wall background.

Nidhi Kedia-Mehta parecía dispuesta a estudiar odontología, pero encontrarse con la biotecnología y las ciencias de la vida le abrió un mundo nuevo.

Después de recibir su licenciatura y maestría en biotecnología de la Universidad de Nagpur en India, Nidhi Kedia-Mehta completó una segunda maestría en inmunología en el Trinity College de Dublín (TCD).

En 2019, recibió su doctorado en inmunometabolismo de TCD y actualmente es una científica posdoctoral que estudia el impacto de la obesidad en el sistema inmune como parte de un grupo con sede en la Universidad de Maynooth y el University College de Dublín.

Su investigación está financiada por el Consejo de Investigación de Salud y está respaldada por el Esquema del Acuerdo de Alojamiento Euraxess, que permite a las empresas de investigación aprobadas contratar expertos de fuera del Espacio Económico Europeo para sus departamentos de I + D en Irlanda.

Después de mi examen equivalente de Leaving Cert en India, las únicas opciones frente a mí parecían ser medicina o ingeniería. Aunque aparecí para una prueba de ingreso pre-médica, nunca estuve muy segura de si realmente quería seguir ese camino.

Mientras esperaba recibir noticias de una escuela de odontología a la que me había postulado, mi tío, que es patólogo, me sugirió que obtuviera un título universitario en biotecnología.

En ese momento ni siquiera había oído hablar de este tema, lo que dejaba en claro que en una sociedad india, a un estudiante recién salido del Leaving Cert se le presenta muy pocas opciones, aunque hay muchas.

Decidí comenzar una licenciatura en biotecnología y ciencias de la vida y me abrió un mundo completamente nuevo.

Recuerdo estar hipnotizado por la estructura de la celda y las historias de Louis Pasteur y Edward Jenner. Leía libros sobre biología celular e inmunología en el tiempo libre, así como para los exámenes. Estaba tan fascinado por las ciencias de la vida que me negué a ir a la escuela de odontología cuando finalmente me respondieron.

Durante mi licenciatura, la gente me dijo cosas desalentadoras como: “No hay nada que puedas hacer después de este grado” o “Deberías haber ido a la odontología cuando tuviste la oportunidad”. Me di cuenta de que no sabía cómo responder esas preguntas porque ser investigador me parecía un sueño lejano en ese momento. Pero los comentarios solo me empujaron a hacer realidad ese sueño.

Mientras cursaba mi doctorado en el campo del inmunometabolismo, desarrollé un interés en el campo de la obesidad. Después de obtener mi doctorado, encontré la oportunidad perfecta para perseguir este interés cuando comencé a trabajar como investigador postdoctoral con el Dr. Andrew Hogan y el Dr. Donal O’Shea, los principales investigadores en el campo de la obesidad en Irlanda.

Aunque el objetivo principal de mi grupo de laboratorio es estudiar el sistema inmunitario de las personas que viven con obesidad, actualmente nuestro enfoque de investigación se ha centrado en el impacto de Covid-19 en el sistema inmunitario.

Nuestra investigación tiene como objetivo estudiar el sistema inmune de los pacientes que necesitaron hospitalización después de contraer SARS CoV-2 (coronavirus). Nuestro laboratorio analiza un tipo particular de célula inmunitaria llamada célula T invariante asociada a la mucosa, o célula MAIT, que se ha implicado en la patogénesis de enfermedades autoinmunes y comorbilidades relacionadas con la obesidad.

A través de esta investigación, nuestro objetivo es estudiar las características funcionales y metabólicas de este tipo de células en particular en pacientes que padecen Covid-19.

La obesidad es un área de investigación importante en el momento, no solo debido al creciente número de personas que viven con obesidad, sino también al aumento en los costos de atención médica que conlleva el tratamiento de enfermedades que están directa o indirectamente asociadas con la obesidad .

El número de niños que viven con obesidad también ha aumentado notablemente y trae consigo muchos problemas psicológicos y físicos. Por primera vez, se sospecha que la generación actual podría vivir vidas más cortas que sus padres.

Además de ser un factor de riesgo para enfermedades como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, la obesidad es en sí misma una enfermedad, que se manifiesta en forma de un sistema inmunitario disfuncional. A medida que el mundo entero se ve afectado por los estragos de Covid-19, la obesidad se ha destacado como un factor importante que empeora el resultado de la enfermedad.

Solo ha hecho más evidente que la obesidad debe tratarse como la enfermedad que es. El tratamiento de la obesidad no solo mejoraría la esperanza de vida, sino también la calidad de vida.

El mayor desafío para cualquier científico es que las cosas no siempre salen según lo planeado y los experimentos fallan con más frecuencia de lo que uno podría suponer.

Nosotros, como investigadores, debemos ser muy resistentes cuando se trata de fallas. Se trata de perseverancia y paciencia en nuestro campo.

Una idea errónea común es que la obesidad es únicamente el resultado de la glotonería y la pereza. Habiendo luchado contra la obesidad en mi adolescencia, puedo decir que eso no es cierto.

Hay muchos factores en juego y deben abordarse por separado. Esto no quiere decir que una dieta saludable y el ejercicio no sean importantes, pero por simple que parezca el concepto de déficit de calorías, no siempre es tan sencillo en términos prácticos.

Las personas con obesidad pueden estar sufriendo una variedad de problemas causales que pueden ser psicológicos, genéticos o epigenéticos que no están bajo su control. Por ejemplo, ciertos medicamentos recetados pueden hacer que uno aumente de peso.

Una estrategia efectiva para abordar estos conceptos erróneos podría ser crear conciencia, ser sensible y considerar la obesidad como una condición que necesita atención médica en lugar de poner toda la responsabilidad en el individuo.

El papel del microbioma intestinal me parece realmente interesante con respecto a la obesidad. Esta investigación todavía está en su infancia, pero está surgiendo para jugar un papel más importante de lo que se pensaba anteriormente en el control de nuestra fisiología e incluso nuestra psicología.

Otra área que realmente me emociona es el envejecimiento. El enfoque siempre ha estado en aumentar la esperanza de vida, pero los costos de una vida larga nunca se consideraron realmente hasta hace poco y ahora una nueva pregunta es cómo curar el envejecimiento. Es realmente emocionante que exista la posibilidad de tener no solo una vida más larga sino también una juventud más larga.

¿Eres un investigador con un proyecto interesante para compartir? Háganos saber enviando un correo electrónico a [email protected] con la línea de asunto ‘Science Uncovered’.

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Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

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Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

Archer Aviation lanzó oficialmente su primer taxi volador eléctrico llamado “Maker”. Tiene la forma de un helicóptero y se dice que tiene cero emisiones porque funciona con baterías.

Reportado por Reuters, el domingo (13/6/2021), el debut de Archer se realizó en un hangar usando tecnología XR para simular viajes.

Los taxis voladores de Archer Aviation no se pueden volar comercialmente. Sin embargo, los espectáculos y simulaciones han abierto los horizontes de muchas personas sobre el futuro.

Futuro más cerca, Archer lanza oficialmente Flying Taxi Tak

Archer espera que el taxi volador de Maker pueda lanzarse comercialmente para 2024. Actualmente, están en el proceso de certificar el avión de cuatro pasajeros.

“Nuestro objetivo real es crear soluciones de transporte para el mercado masivo en las ciudades y sus alrededores”, dijo el cofundador y codirector ejecutivo Brett Adcock.

Este taxi volador puede planear a una velocidad de 150 millas por hora (240 km por hora) por una distancia de hasta 60 millas (100 km). El precio es de US $ 3 a US $ 4 por milla para un pasajero.

Por ejemplo, un viaje de 17 millas costará entre US $ 50 y US $ 70 con un tiempo de viaje de 7 minutos. Esto es mucho más rápido que un viaje en automóvil que demora entre 60 y 90 minutos.

Sin embargo, los expertos predicen que el mercado multimillonario de eVTOL no generará dinero de inmediato y el momento de la aprobación es incierto.

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Samsung pronto producirá pantallas OLED flexibles para Google, Vivo y Xiaomi

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Samsung pronto producirá pantallas OLED flexibles para Google, Vivo y Xiaomi

Hace algún tiempo apareció un informe que decía que Samsung Display proporcionaría una pantalla de vidrio ultrafino (UTG) a Google para usar en su teléfono inteligente plegable.

Ahora hay nueva información que dice que en el futuro Samsung Display también suministrará esta pantalla OLED flexible no solo para Google sino también para Vivo y Xiaomi.

Se afirma que la producción en masa de la pantalla flexible también comenzará en octubre de 2021.

Según se informa, Samsung Display producirá una pantalla flexible con un tamaño de 7,6 pulgadas que será utilizada por Google en su teléfono inteligente plegable Pixel.

Luego, Vivo usará una pantalla más grande que tiene un tamaño de 8 pulgadas y una relación de aspecto de 10.2: 9. Sin embargo, no hay información sobre la pantalla que se enviará a Xiaomi.

Anteriormente, también había información de que OPPO también usaría una pantalla flexible hecha por Samsung. Sin embargo, se sabe que este teléfono inteligente se lanzará en 2022 para que Samsung no tenga que apresurarse a producir la pantalla.

Actualmente, Samsung es posiblemente el fabricante de pantallas flexibles más famoso por ahora. Donde ahora un competidor de Samsung Display es BOE, que fabrica pantallas flexibles para los teléfonos inteligentes plegables Huawei Mate X y Mate X2.

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Los teléfonos inteligentes Xiaomi pronto obtendrán funciones de detección de terremotos, usarán sensores e inteligencia artificial

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Los teléfonos inteligentes Xiaomi pronto obtendrán funciones de detección de terremotos, usarán sensores e inteligencia artificial

En el último año, Xiaomi introdujo una función que puede proporcionar alertas relacionadas con terremotos en sus ROM MIUI personalizadas y televisores inteligentes. Pero ahora esta característica parece querer presentarse de manera más amplia a los usuarios de Xiaomi en todo el mundo.

La razón es que ahora la compañía de tecnología china ha anunciado la función de detección de terremotos que proporcionará notificaciones a los usuarios de sus teléfonos inteligentes.

No solo proporciona información sobre terremotos, sino que esta función también monitoreará la actividad del terremoto desde su fuente, fuerza e impacto en tiempo real.

Más adelante, esta función utilizará varios sensores en el teléfono inteligente del usuario y contará con la asistencia de IA para detectar si el teléfono inteligente del usuario está experimentando una conmoción debido a un terremoto o no.

Se sabe que esta característica ya está presente en la versión de desarrollo de MIUI 12.5, donde los usuarios pueden unirse a un programa inicial llamado Mobile Phone Manager Earthquake Early Warning.

Una de las cosas que hizo que Xiaomi lanzara esta función es que recientemente ha habido bastantes terremotos, por lo que Xiaomi quiere ayudar a los usuarios de teléfonos inteligentes a obtener información relacionada con los terremotos más rápidamente.

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