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Ciencias

Asteroid Bennu Might Be Hollow and Doomed to Crumble

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La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha recogido con éxito un cubo lleno del asteroide Bennu, y pronto comenzará su viaje de regreso a la Tierra. Los científicos aprenderán mucho sobre la roca espacial una vez que tengan en sus manos esa muestra, pero ya estamos aprendiendo algunas cosas sorprendentes basadas en los datos recopilados por OSIRIS-REx. Un nuevo análisis del equipo OSIRIS-REx de la Universidad de Colorado Boulder sugiere que el Bennu es mucho menos estable de lo esperado. De hecho, podría romperse por completo en los próximos eones.

OSIRIS-REx llegó a la órbita de Bennu a fines de 2018 e inmediatamente se puso a trabajar para encontrar una zona de aterrizaje adecuada. Los científicos de la NASA notaron que la superficie de Bennu era mucho más desafiante de lo esperado, plagada de rocas y campos de escombros rocosos desiguales esparcidos por la superficie. La misión japonesa Hayabusa2 encontró condiciones similares en Ryugu recientemente, pero tanto la nave espacial japonesa como OSIRIS-REx pudieron encontrar ubicaciones de muestreo adecuadas.

El mes pasado, OSIRIS-REx golpeó con éxito la superficie de Bennu para agarrar un poco de regolito. Mientras esperamos que esa muestra regrese a la Tierra, el equipo ha estado desconcertado por el comportamiento de Bennu. Desde que OSIRIS-REx llegó a la órbita, los científicos han notado la forma en que las partículas se levantan de la superficie cuando Bennu gira (ver más abajo). Este fenómeno, junto con las mediciones del campo de gravedad de la sonda, ha ayudado al equipo a realizar algunas observaciones interesantes sobre esta roca espacial.

Según el nuevo estudio, la densidad de Bennu varía considerablemente: las zonas menos densas están cerca del ecuador abultado e internamente alrededor del centro de masa. Anteriormente, los científicos esperaban que el núcleo de Bennu fuera al menos tan denso como las capas externas. En cambio, puede haber un vacío en medio de Bennu del tamaño de varios campos de fútbol. Este centro vacío es probablemente una consecuencia de la rotación de Bennu, que aumenta en velocidad a medida que se desplaza por el espacio cerca de la Tierra. A medida que gira más rápido, el grupo suelto de material que forma a Bennu podría continuar volando hasta que ya no tenga suficiente gravedad para permanecer intacto.

Este trabajo está ayudando a informar cómo los científicos probarán la muestra de Bennu cuando regrese a la Tierra. Por ejemplo, el equipo analizará la cohesión entre granos, lo que podría ayudarnos a comprender las propiedades físicas de los asteroides a mayor escala. ¿Qué mantiene a algunos de ellos pegados durante miles de millones de años y hace que otros se separen? Los científicos podrán comenzar este importante trabajo cuando el contenedor de muestras OSIRIS-REx regrese a la Tierra en 2023.

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El Perseverance Rover de la NASA ahora está buscando activamente signos de vida en Marte

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El Perseverance Rover de la NASA ahora está buscando activamente signos de vida en Marte

Después de aterrizar con éxito en Marte hace algún tiempo, ahora el rover Perseverance de la NASA está listo para buscar signos de vida microbiana antigua en el planeta rojo.

Anteriormente, este rover había explorado varias áreas de Marte y recogido rocas del planeta. Pero ahora el rover estará aún más activo para buscar información sobre el planeta.

Actualmente, el rover tiene 43 tubos de muestra que luego se llenarán con fragmentos de roca y polvo marciano para enviarlos de regreso a la Tierra para una mayor investigación. El proceso se llevó a cabo en cuatro lugares, incluido Jezero.

Bueno, después de eso, Perseverance hará un largo viaje hacia el norte, un antiguo río que se dice que fue una de las fuentes de vida en el planeta Marte.

Los científicos esperan que en este lugar, el rover Perseverance pueda encontrar minerales que luego puedan usarse para preservar fósiles de vida antigua después de procesos biológicos.

La NASA y el JPL ahora también brindan actualizaciones con bastante frecuencia sobre su rover mientras se encuentran en Marte. Hace algún tiempo su partido también subió una vista de la superficie del planeta Marte en modo 360 grados en su cuenta oficial de YouTube.

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Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

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Los científicos dicen que los seres humanos en realidad pueden vivir más tiempo hasta 150 años

¿Cuánto tiempo pueden vivir los humanos? Por supuesto, esa es una de las preguntas interesantes que no podemos responder con seguridad hasta ahora.

La razón es por qué no investigamos cuánto tiempo pueden vivir los humanos como algunas especies de tortugas que pueden vivir hasta 100 años o los perros que pueden vivir entre 10 y 13 años.

Por ahora, el ser humano más viejo de la historia es una mujer llamada Jeanne Calment que ha vivido 122 años y 164 días.

Citado de Ubergizmo, recientemente varios investigadores llamados Timothy V. Pyrkov, Konstantin Avchaciov, Andrei E. Tarkhov, Leonid I. Menshikov, Andrei V. Gudkov y Peter O han realizado un estudio para averiguar cuál es la edad máxima de los seres humanos. .

Y resulta del estudio, se afirma que los seres humanos tienen la vida útil más larga de hasta 150 años. La razón es más que eso, el cuerpo humano no podrá sobrevivir a las enfermedades y lesiones en absoluto, por lo que es muy difícil sobrevivir.

Sin embargo, hacer que los humanos puedan sobrevivir hasta 150 años, por supuesto, es muy difícil porque ahora hay muchos factores que pueden ‘acortar’ la vida humana a partir del medio ambiente, la comida y otros.

Los investigadores todavía creen que al hacer terapia, pueden extender la vida humana o al menos hacer que el cuerpo aún pueda protegerse de las enfermedades y mantenerse saludable durante más de 150 años. ¿Qué piensan ustedes?

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Don’t Miss This Week’s Great Conjunction of Jupiter and Saturn

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Júpiter y Saturno, los dos mundos más grandes de nuestro sistema solar, se han estado acercando cada vez más entre sí en el cielo en los últimos meses, como se ve desde nuestra perspectiva terrestre, un evento que ha llegado a conocerse como una gran conjunción. Los dos planetas aparecerán más cercanos el lunes 21 de diciembre, el día del solsticio de invierno, cuando, dependiendo de su vista, puede parecer que se fusionan brevemente en un solo punto de luz brillante antes de separarse nuevamente.

La última vez que aparecieron tan juntos fue en la época de Galileo, pero debido a que los dos planetas estaban cerca de su conjunción con el Sol y se habrían perdido en un crepúsculo brillante, no hay registro de que nadie haya visto el evento. Tendría que remontarse casi 800 años, al 1226 d.C., para encontrar una gran conjunción más favorable, con los planetas acercándose aún más y visibles en un cielo oscuro.



Imagine el sistema solar como una pista de carreras cósmica. De acuerdo con un conjunto preciso de leyes naturales (las leyes del movimiento planetario de Kepler), los planetas en las pistas interiores se mueven más rápido. Si bien la Tierra tarda un año en orbitar el Sol, el período orbital de Júpiter es de 11,9 años y Saturno gira alrededor de nuestra estrella en 29 años. Cada 19,86 años en promedio, Júpiter “da vueltas” a Saturno desde nuestra perspectiva, y vemos la proximidad de los dos planetas como una “gran conjunción”. Scott Orshan preparó el cuadro a continuación que muestra su posición el 21 de diciembre utilizando la aplicación de cartografía astronómica basada en la web, In-The-Sky.org.

En realidad, aunque Júpiter y Saturno están en el mismo lado del Sol durante un evento de este tipo y parecen más o menos alineados entre sí, en realidad nunca se acercan mucho más a unos 400 millones de millas. En promedio, Júpiter orbita a 483 millones de millas del Sol, mientras que Saturno tiene un promedio de 887 millones de millas del Sol. Cuando los dos planetas están en lados opuestos del Sol, están mucho más separados.

Debido a que la órbita de cada planeta está ligeramente inclinada con respecto a los demás, en una gran conjunción los dos mundos no siempre pasan a la misma distancia. La Luna tiene aproximadamente medio grado angular de diámetro. En muchas de estas llamadas grandes conjunciones, Júpiter y Saturno se separan un grado o más.

La conjunción del 21 de diciembre es especialmente cercana, los dos mundos aparecen separados solo una décima de grado, o una quinta parte de un diámetro lunar, en su punto más cercano. Las personas de ojos agudos pueden verlos como una “estrella” doble muy cercana, con Júpiter eclipsando a Saturno alrededor de una docena de veces, mientras que los miopes como yo pueden verlos como mezclados como un solo objeto. Los anteojos pueden resolverlos y la vista será aún mejor con binoculares o un telescopio pequeño, donde los dos mundos deberían ser visibles en el mismo campo de visión de baja potencia.

El gráfico anterior, que hice con la aplicación SkySafari, muestra la posición relativa de estos objetos a las 6:05 pm hora del este del lunes 21 de diciembre, cuando los dos planetas están casi en su punto más cercano, alrededor de una décima de grado (6.1 minutos de arco) aparte. Es un diagrama generalizado; la extensión de su campo de visión (que será circular) depende de la distancia focal y el aumento de su telescopio o binoculares. Un par de binoculares 7x debería ser suficiente para mostrar las cuatro lunas más grandes de Júpiter —Io, Europa, Ganímedes y Calisto— que aparecen como una línea de “estrellas” a ambos lados del planeta. Todos, excepto Europa, son más grandes que la Luna de la Tierra, y Ganimedes es en realidad más grande que el planeta Mercurio, al igual que Titán, la luna más grande de Saturno. Las lunas de Júpiter, especialmente Io y Europa, se mueven rápidamente en relación con el planeta y entre sí, y cambian constantemente de posición en una danza cósmica sin fin.

Los grandes binoculares pueden mostrar a Saturno como un óvalo, y un pequeño telescopio debería convertirlo en un planeta anillado, diminuto pero perfecto. También mostrará a Júpiter como un disco ligeramente aplastado (debido a su rápida rotación), además de revelar sus cinturones de nubes ecuatoriales. El telescopio también puede discernir a Titán como una “estrella” tenue al lado de Saturno. (Un alcance más grande puede mostrar varias lunas adicionales, especialmente cuando Saturno es visible en un cielo oscuro, y más especialmente alrededor de la oposición, cuando Saturno está opuesto al Sol en nuestro cielo, cerca de su punto más cercano a la Tierra y visible toda la noche).

Después del 21 de diciembre, los dos mundos parecerán alejarse lentamente el uno del otro. Para Navidad, ya aparecerán con un diámetro lunar de distancia. Las dos grandes conjunciones siguientes, en noviembre de 2040 y abril de 2060, son relativamente amplias, con Júpiter y Saturno que se mantienen a más de un grado de distancia incluso en su punto más cercano. Algunos de nuestros lectores más jóvenes deberían estar presentes para la próxima, el 15 de marzo de 2080, en la que los dos planetas estarán un poco más cerca (6 minutos de arco) de lo que estarán esta semana.

La última vez que Júpiter y Saturno estuvieron tan cerca fue el 16 de julio de 1623, 13 años después de que Galileo dirigiera su telescopio al cielo por primera vez y una década antes de su encuentro con la Inquisición. Sin embargo, los dos planetas estaban muy cerca del Sol; Saturno, al menos, habría sido invisible a simple vista, y no hay ningún registro de que nadie haya observado este emparejamiento.

Para haber visto estos dos planetas tan cerca en nuestro cielo (de hecho, incluso más cerca), tendría que remontarse al 4 de marzo de 1226, más de cuatro siglos antes de que se inventara el telescopio. San Francisco de Asís murió ese octubre y sería canonizado solo dos años después. Genghis Khan y sus jinetes habían conquistado gran parte de Asia y partes de Europa; moriría al año siguiente. El poeta místico sufí, Jalal Ad-Din Rumi, era un joven de 19 años. Él y su familia habían huido de lo que ahora es Afganistán debido a la invasión mongola y se establecieron en Antalya, Turquía. Dos años más tarde, el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico lideraría la Sexta Cruzada, obteniendo el control del Reino de Jerusalén, que abarcaba Jerusalén, Belén, Nazaret, Jaffa y las tierras circundantes mediante un acuerdo negociado con el Sultán de Egipto.

El astrónomo y matemático alemán Johannes Kepler afirmó en el siglo XVII que la estrella de Belén pudo haber tenido un origen astronómico, a saber, la gran conjunción del 7 a. C. El evento de ese año fue en realidad una rara conjunción triple, con Júpiter y Saturno acercándose y alejándose entre sí durante un período de meses debido al aparente movimiento retrógrado de los planetas.

Es posible que Júpiter incluso oculte (pase por delante, total o parcialmente) Saturno desde nuestra posición ventajosa, pero esto sucede increíblemente raramente. El último ocurrió en 6858 a. C., y el próximo en 7541; el último año en realidad presentará dos ocultaciones, como parte de una conjunción triple: una ocultación parcial el 16 de febrero y una ocultación completa el 17 de junio, en la que el disco de Júpiter oscurecerá todo menos las puntas de los anillos de Saturno. Con suerte, todavía habrá gente en la Tierra para ver este increíble evento.

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